Integrantes del Laboratorio de Paleo-ecología Humana de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional de Cuyo -UNCuyo- junto con el Conicet, realizaron el descubrimiento de restos infantiles, que datan de 5750 años de antigüedad, en el sitio arqueológico de Las Cuevas, cerca de la villa fronteriza y cordillera que une a la Argentina con Chile.

La codirectora del equipo arqueológico del Laboratorio de Paleoecología Humana -LPEH- de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNCuyo, Alejandra Gasco, indicó que un nuevo infante apareció en el mismo sitio arqueológico en el que fue descubierto el “Niño de las Cuevas”, en 2015. “Es verdaderamente impactante que en el mismo sitio hayan aparecido dos entierros, a aproximadamente un metro y medio de distancia uno del otro”, resaltó la arqueóloga.

Los científicos, que trabajaban en el sitio desde el 10 de diciembre cuando llegaron al lugar a reabrir la excavación de los años anteriores, primero despejaron el área de vegetación y montaron la cuadrícula para empezar a excavar cuando, a unos días de cerrarla y dar por terminada la campaña, se vieron asombrados por el descubrimiento.

 

 

“Estábamos buscando el nivel estéril de la excavación, porque ya nos encontrábamos a la misma profundidad del entierro del 2015, en el que hallamos al otro niño, cuando apareció un rasgo particular: un círculo bien definido que tenía sedimento carbonoso, muy diferente del resto de la planta, que tiene un sedimento arcilloso rojizo”, señaló Gasco tras ser consultada sobre el hallazgo

“Se pensó en un principio que era parte de una estructura de combustión -un fogón- y se empezó a trabajar de otra manera que en el resto de la cuadrícula de la excavación. Se alcanzaron a extraer un par de centímetros con un pincel y aparecieron allí fragmentos de la mandíbula: eso nos dio la pauta de que estábamos ante restos de un infante. Le dimos entonces aviso a la bioantropóloga Paula Novellino -Museo Cornelio Moyano-CONICET-, quien nos dio el ok para seguir despejando el entierro”, agregó.

 

 

Por su parte, el antropólogo Víctor Durán, director del proyecto de investigación y del LPEH, indicó que el hallazgo del 2015 “tuvo gran impacto a nivel mediático, y también en el ámbito de la investigación”.

“También causó sorpresa el resultado del fechado radiocarbónico que se hizo sobre un fragmento de uno de sus huesos mediante AMS. La fecha obtenida da a este individuo una antigüedad de 5750 años. Es el más antiguo de la provincia de Mendoza”, concluyó.

 

 

 

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